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心脏地带的脉搏

草原碳储存, 养分循环,维持着鸣禽和其他野生动物的生存——然而,只有不到一半的草原仍然存在, 澳博app每年还要开垦数百万英亩的土地.

  • 布丽安娜兰德尔
  • 保护
  • (2021年10月9日

依偎在其他本地野花之中, 在初春的密苏里大草原上,紫色耀眼的星星似乎在日落时闪闪发光. 大片统一的行当作物, 比如明尼苏达州的玉米(下图), 取代了北美大部分生物多样性丰富的草原. (上图 Noppadol Paothong)

在一片摇曳的高草草原上 在密苏里州,黄色和紫色的松果花在绿色的海洋上绽放,吸引着人们 黑脉金斑蝶 用他们甜美的花蜜. 大黄蜂在美丽的野生佛手柑花瓣上盘旋,草地鹨在高过头顶的大蓝茎和东部的gam草丛中鸣叫.

从历史上看, 像这样的大草原覆盖了美国的三分之一和地球的四分之一. 它们种类繁多的植物为众多传粉者提供了食物,也为其他野生动物提供了食物,如麋鹿和 叉角羚 to 草原鸡美洲鹑鹌鹑. 有些草原种类繁多,每平方英尺的植物种类比热带雨林还多. 在地下, 这些植物密集的根系循环养分, 装水的, 储存碳,创造一些世界上最肥沃的土壤.

但是,世界已经失去了一半重要的草原,另一半正处于危险之中. “在所有陆地生态系统中, 温带草原是最不受保护和最受威胁的草原之一说,“ 卡罗尔吊柱的执行董事 密苏里州草原基金会该机构致力于保护和恢复该州剩余的草原.

明尼苏达州玉米田里的拖拉机.

密苏里州原来的草原只剩下不到0.5%. 就像许多曾经风光无限的大平原——从密西西比河向西一直延伸到落基山脉——该州的原生植物已经被犁倒,取而代之的是农作物和人类的发展. 这种损失开始于19世纪中期, 当定居者向西部迁移时,这一地区变成了美国的粮仓. 但是,一旦草原生态系统被破坏去种植庄稼——这被称为“铲平农田”——要把它们重新拼凑起来就比“矮胖子”更难了.

“在美国,澳博app每年仍在失去100万英亩的草原.S.说,“ 泰勒云雀他是美国国土资源研究中心的一名土地变化科学家 威斯康星大学纳尔逊环境研究所. “更糟的是, 改造后的土地是该国质量最高的野生动物栖息地之一, 尽管它的种植面积很小.根据世界自然基金会2020年的报告 Plowprint报告在美国,每分钟就有4个足球场大小的土地被改造成农田. 这片土地上绝大多数都种植着同一行玉米、大豆或小麦.

因为最肥沃的土地已经被开垦了, 剩下的是低于农业标准的地方:干旱地区或容易发生洪水的地方. 这些地区也往往是生活丰富的“过渡带”,“农业用地和草地混合的区域. 在许多风景, 这个界面为许多濒危动物提供了重要的避难所和迁徙通道,比如 山珩 和黑足雪貂.

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草原,直到明尼苏达.

每分钟就有4个足球场大小的土地被改造成农田. 明尼苏达州一块刚刚犁过的土地(上图)暗示着草原土壤的丰富性. 这些生态系统储存了大量的碳,是野生动物的重要栖息地, 从鸣禽到狐狸(下图).

“颠倒的森林”

当草原被连根拔起时,澳博app失去的不仅仅是野生动物的栖息地. 澳博app还失去了宝贵的碳储备,导致 气候变化. “澳博app知道,砍伐或燃烧森林会释放大量的碳, 但大多数人没有意识到,当澳博app开垦草原时,同样的事情也会发生说,“ 乔Fargione,科学主任 大自然保护协会的 北美地区.

在草原上,地下的生物量是地上的四倍. 草原就像倒立的森林,深层的纤维根将碳储存在土壤中. 在世界范围内, 12%的陆地碳储量储存在牧场——放牧动物(家养动物)的地方, 野生的或两者都有)漫步在主要是原生的草地和灌木中.

法吉奥内说:“当澳博app破坏最上面12英寸的草皮时,澳博app失去了30%的土壤碳。. 在2018年的一次 研究, 他发现,阻止大草原转变为农作物提供了减少碳排放和缓解美国国内气候变化的最大机会.S. 农业部门.

云雀和同事 赛斯产卵 这是2008年至2012年间的数据, 种植作物每年释放的碳量为3800万公吨——相当于道路上增加了2000万辆汽车或运行了36座燃煤电厂. “澳博app的土地因耕作而流失了碳. 澳博app要做的第一件事就是止血,”拉克说.

内布拉斯加州西部的雨燕狐狸.

中国剩余的3.6亿英亩草原中,90%以上为私人所有, 主要是农业生产者. 为了让草原留在草地上,让碳留在土壤里,非营利组织和政府机构开发了各种创造性的工具和激励措施,帮助土地所有者管理这片濒危的栖息地. “没有. 澳博app在这个生态系统中可以采取的气候智能型行动是防止土壤干扰,”他说 朱莉sib他是澳博app下载网的副主席 土地管理工作. 为了帮助保持更多的植物全年在地面上,NWF推广的做法,如种植 覆盖作物 在商业作物季节和免耕农业之间,免耕农业不需要每年翻耕.

保护剩余草原的最好方法之一是支持负责任的牲畜放牧, sib说. “牛可以帮助拯救鸟类和蜜蜂, 所以澳博app需要保护牧场和放牧的生活方式, 而不是鼓励人们割草,种玉米,”她说.

草原上进化出 野牛比如叉角羚和其他动物,它们的蹄和放牧为植物的生长开辟了新的区域. 草原草和花的地上茎在被吃掉后会迅速恢复, 就像修剪后院的树木或灌木可以培育出更健康的植物. 当管理仔细, 牛、羊等家畜也能对草原生态系统产生同样的积极影响.

“在这个国家的西部, 澳博app喜欢说‘对群体有益的就是对鸟有益的,“说 吉米Bramblett他是负责项目的副主任 U.S. 农业部 (美国农业部) 自然资源保育处 (nrc). “大平原是美国的脊梁.S. 牛肉产业也为许多野生动物提供了重要的栖息地. 澳博app的目标是达成一种平衡,既能满足自然资源的需求,又能帮助生产商保持经济上的可行性.”

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在密苏里州北部,一只雄性大草原鸡正在准备交配仪式.

日出时, 在密苏里州,一只雄性大草原鸡(上图)正在为一年一度的求偶舞蹈做准备. 随着大草原被开垦为农田,这些依赖于草原的松鸡的数量正在减少. 在怀俄明州的风河印第安人保留地, 沛大刀跳“小鸡舞”(下图), 第三代家庭成员正在表演纪念大平原松鸡的舞蹈.

让草和碳留在地下

几个NRCS项目为同意改善土壤的土地所有者提供财政和技术援助, 水质和 本地植物 在他们的土地. 自2010年以来, 野生动物工作用地, 该机构保护这些土地的主要方法, 保护了超过1000万英亩的土地,261年参与农场主. 去年, NRCS为草原野生动物保护发布了一个新的生物群落尺度框架,旨在保护另外9个.到2025年,仅大平原就有800万英亩的土地.

美国农业部鼓励生产者种草而不是种庄稼的另一个计划是 保护储备计划 (CRP), 交换条件是每年支付租金, 农民停止耕种,种植常年生长的多年生草. CRP目前保护着超过2000万英亩的表土, 防止超过1200万吨的二氧化碳进入大气. 今年, 该部门提高了对加入CRP的农民的补贴, 其目标是在额外的400万英亩土地上重新种植多年生植物,以帮助缓解气候变化. Because CRP contracts last just 10 to 15 years—meaning millions of acres annually expire from the program 和 are again at risk for sodbusting—NRCS in its new grassl和s framework proposes a novel solution: helping l和owners transition restored grassl和s into profitable livestock grazing l和s so they don’t have to turn back to row-crop agriculture when payments run out.

沛大刀, 怀俄明州风河印第安人保留地的奇佩瓦-克里族(Chippewa-Cree)人和肖肖尼人(Shoshone)表演“小鸡舞”以纪念大平原松鸡.

在南达科塔州 下布鲁尔苏族部落 这是否也在把农田变成原生草原. 到目前为止,其 野生动物,鱼类和娱乐部门 恢复了11,000英亩的保留区, 延伸到220,000英亩起伏的草原和崎岖的密苏里河. 当土地可用时,政府部门会从部落长期租赁土地,这样麋鹿,野牛, ring-necked野鸡、山鸡和其他野生动物都可以利用它. 如果土地上种上庄稼, 部落成员重新种植了当地的草和植物(多年生开花植物)的混合物。. 

“澳博app总是试图根据最可能利用它们的野生动物种类来匹配植物,部落成员兼野生生物学家说 肖恩Grassel. 他帮助修复的一块土地在叉角羚的活动范围内, 例如, 所以部落种下了短草和中草的混合品种,以及叉角羚喜欢的耐旱品种. 另一个地区则是靠近农田和密苏里河的“边缘地带”. 在这里, 部落种下了更高的草和树枝,它们能在潮湿的土壤中茁壮成长,白尾鹿和野鸡很喜欢它们. “澳博app的目标始终是尽可能多地恢复草原,”格拉塞尔说.

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在密苏里州北部,一只雄性蚱蜢雀栖息在灰头锥花的顶部.

在密苏里州, 一只蚱蜢雀(上图)栖息在灰锥花上,一只黑脉金斑蝶毛虫(下图)正在大嚼乳草, 这是该物种唯一的寄主植物. 像许多依赖草原的物种一样,鸟类和蝴蝶都在减少. 保护草原的一个方法是促进畜牧业的可持续放牧, 比如在南密苏里大草原上,聚集在毛地黄须舌花附近的牛群(下图).

这是草原鸟类的福音

无论是在私人的、公共的还是部落的土地上,长更多的草对鸟类有好处. 最近的一次 研究 在大平原南部,由 落基山脉鸟类保护协会 发现参与可持续放牧计划(CRP)的私人土地增加了16种鸟类的数量, 为脆弱物种提供最大的利益, 包括 卡森的麻雀, 草地鹨东部蚱蜢麻雀. 2016年,该研究估计,这类草原保护计划对4.该地区有500万只鸟.

在这个对鸟类来说坏消息不断的时代,这些结果令人振奋. 研究发表于2019年 科学 在过去的50年里,北美总共失去了近30亿只鸟类. 草原鸟类的数量损失最大, 74%的草原鸟类物种正在减少.

在密苏里州,黑脉金斑蝶的毛虫在夏季的几个月里以乳草为食.

然而,保护历史表明,澳博app可以让鸟类回归:这在很大程度上要感谢湿地恢复计划——其中许多是通过联合国 北美湿地保护法案——这片大陆上鸭子的数量, 鹅和其他水禽, 一度被认为处于崩溃的边缘, 自1970年以来膨胀了3400万. 希望在草原物种方面取得类似的成功,NWF正与合作伙伴合作,引进一种 北美草原保护法案. “这项法案将提高草原在公众眼中的重要性,并创造新的资金来源来帮助牧场主恢复, 保护和可持续地管理澳博app剩下的重要草原说,“ 英杰华格拉泽他是该联合会农业政策主管.

还有很多东西需要保存和庆祝. “美国拥有世界上现存最大的未被破坏的草原,”他说 狄拉克Twidwell他是内布拉斯加州大学的牧场生态学家. 在那个州的S和hills, 例如, 在绵延265英里的广阔草原上,叉角羚和松鸡在670种不同的本地植物中昂首阔步. 在堪萨斯, 弗林特山繁茂的高草草原覆盖的面积几乎是新泽西州的两倍. 这片摇曳的茎干海洋为野生动物提供了主要的栖息地,也为农场主和农村社区提供了收入.

草原不一定要大才有价值. 甚至一小块城市街区大小的草原也能发挥重要的生态作用,Davit说. “这些残存的大草原充满了生命. 他们不应该被抹杀.”

Twidwell同意, 强调草原正经历着比其他生物群落更多的生物多样性丧失. “如果澳博app共同努力,找到创造性的解决方案,”他说, “澳博app可以在重要的规模上保护草原,并确保澳博app的草原不会成为过去支离破碎的遗迹.”


夏季的一个月里,一群牛聚集在密苏里州南部的原生草原上的毛地黄花丛附近.

NWF优先

保持土壤中的碳含量

改善耕地土壤健康和促进生物多样性, 两个澳博app下载网的拓展计划 种植更多的保护冠军 项目——鼓励农民采取保护措施. “澳博app教保护专业人员如何将土壤保护重新定义为一个特定农场问题的解决方案,杰西卡·埃斯彭斯德说, NWF可持续农业项目经理, 谁会对保护大平原草原的潜力抱有希望呢. “农民和牧场主是不. 解决问题的人,”她说. “如果你把一个问题摆在他们面前,要求他们参与解决问题, 他们很乐意作为一个社区一起工作,使它变得更好.“了解更多关于北美草原及其保护的信息, 参阅NWF两年一度的美国草原会议记录 lesliecharleson.net/grassl和sconference. 有关《澳博app》的更多信息,请访问 ActForGrassl和s.org.


布丽安娜兰德尔 是蒙大拿州的科学作家吗.


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